Quels sont les gestes de la confirmation ?

  • Mise en ligne : 19/02/2018
parrain

Deux gestes pour exprimer le don particulier de l’Esprit Saint

Tout sacrement comporte trois dimensions :

  • un signe, ce que l'on voit;
  • une parole, ce que l'on entend;
  • un symbole, ce que le signe et la parole expriment

Pour la confirmation, les signes visibles sont l'imposition des mains et l'onction avec le Saint-Chrême.

Imposition des mains

C’est par l’imposition des mains que le Saint Esprit a été communiqué par les apôtres aux premiers évêques puis par les évêques aux chrétiens (Ac 8,17 ; 19,6). C’est le signe du don de l’esprit.

C’est un geste d’appartenance mais également un geste de transmission. L’Esprit-Saint donne le courage d’aller vers ceux qui ne connaissent pas Dieu, donne la force de parler de Dieu, aide à vivre et à aimer comme Jésus le demande et aide à être témoin de l’amour de Dieu : « Esprit vient au secours de nos faiblesses » dit Saint Paul dans sa lettre aux Romains (Rm 8,26-27).

Ce geste de l’imposition est accompagné d’une prière dite par l’évêque (ou en son nom par son délégué) :

"Dieu très bon, Père de Jésus, le Christ, notre Seigneur,
regarde ces baptisés sur qui nous imposons les mains :
Par le baptême, tu les as libérés du péché,
tu les as fait renaître de l’eau et de l’Esprit ;
Comme tu l’as promis, répands maintenant sur eux ton Esprit Saint ;
Donne-leur en plénitude l’Esprit qui reposait sur ton fils Jésus :
esprit de sagesse et d’intelligence, esprit de conseil et de force,
esprit de connaissance et d’affection filiale ; remplis-les de l’esprit d’adoration."

Saint chrême

C’est l’huile bénie et consacrée à la messe chrismale par l’évêque. Le Saint Chrême représente l’action de l’Esprit Saint dans l’âme.

Elle pénètre tout ce qu’elle touche à la manière de l’Esprit qui pénètre nos actions. Elle assouplit les corps. Dans l’antiquité les lutteurs étaient couverts d’huile pour éviter l’emprise de leurs ennemis. Aujourd’hui cette huile symbolique le combat spirituel contre le mal. Le saint chrême signifie l’esprit saint. Elle est parfumée car l’Esprit, à la manière d’un parfum, ne se voit pas mais il est présent et s’imprime dans tout ce qu’il touche.

L’évêque trace une croix sur le front du confirmand avec cette huile sainte pour dire que l’Esprit Saint sera toujours avec lui pour l’aider à connaître Dieu et à l’aimer toujours davantage. Dieu le choisit comme disciple missionnaire, il l’envoie annoncer Jésus autour de lui. Ce geste est accompagné de la parole sacramentelle :

« Sois marqué de l’Esprit-Saint, le don de Dieu ».

Les gestes, la prière et la parole sacramentelle sont là pour signifier que c’est Dieu qui agit. C’est lui qui répand son Esprit-Saint ; c’est lui qui marque la vie du confirmé, pour toujours.

 

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